Book Series

Easy – Plain – Accessible

This book series is edited by Silvia Hansen-Schirra and Christiane Maaß. It is affiliated to this platform and dedicated to innovative research on easy, plain and accessible communication. If you are interested in submitting a book proposal please contact the editors: info@easy-plain-accessible.com

Access the full series published with Frank & Timme here.

Below is a list of the eight volumes published in this series so far.
Click on the individual titles for more information.

Vol. 1 (2020)
Isabel Rink: Rechtskommunikation und Barrierefreiheit
Book cover with black background and white font

Rechtskommunikation und Barrierefreiheit:
Zur Übersetzung juristischer Informations- und Interaktionstexte in Leichte Sprache

Author: Isabel Rink

Content (German)

Barrierefreie Rechtskommunikation scheint ein Widerspruch in sich zu sein: Die juristische Fachsprache stellt hohe Anforderungen an das Verstehen. Leichte Sprache hingegen zielt auf maximale Verständlichkeit. Isabel Rink lotet die Möglichkeiten für erfolgreiche barrierefreie Rechtskommunikation aus. Sie zeigt, wie es gelingen kann, die einschlägigen Textsorten für alle zugänglich zu machen. Dabei nimmt sie ein Pilotprojekt des Niedersächsischen Justizministeriums in den Blick: „Leichte Sprache in der Niedersächsischen Justiz“. Sie zeigt, wie Texte der juristisch-administrativen Kommunikation gestaltet sein müssen, um für Menschen mit Wahrnehmungs- und Verstehenseinschränkungen wahrnehmbar, verständlich, akzeptabel und handlungsleitend zu sein, sodass auch Adressaten Zugang zum Rechtssystem erhalten, die bisher davon ausgeschlossen waren.

Vol. 2 (2020)
Silvia Hansen-Schirra & Christiane Maaß (eds.): Easy Language Research: Text and User Perspectives
Book cover with black background and white font

Easy Language Research: Text and User Perspectives

Editors: Silvia Hansen-Schirra & Christiane Maaß

Content

This volume presents new approaches in Easy Language research from three different perspectives: text perspective, user perspective and translation perspective. It explores the field of comprehensibility-enhanced varieties at different levels (Easy Language, Plain Language, Easy Language Plus). While all are possible solutions to foster communicative inclusion of people with disabilities, they have varying impacts with regard to their comprehensibility and acceptability. The papers in this volume provide insights into the current scientific activities and results of two research teams at the Universities of Hildesheim and Mainz and present innovative theoretical and empirical perspectives on Easy Language research. The approaches comprise studies on the cognitive processing of Easy Language, on Easy Language in multimodal and multicodal texts and different situational settings as well as translatological considerations on Easy Language translation and interpreting.

Vol. 3 (2020)
Christiane Maaß: Easy Language – Plain Language – Easy Language Plus
Book cover with black background and white font

Easy Language – Plain Language – Easy Language Plus

Author: Christiane Maaß

Content

This book shows how accessible communication, and especially easy-to-understand languages, should be designed in order to become instruments of inclusion. It examines two well-established easy-to-understand varieties: Easy Language and Plain Language, and shows that they have complementary profiles with respect to four central qualities: comprehensibility, perceptibility, acceptability and stigmatisation potential. The book introduces Easy and Plain Language and provides an outline of their linguistic, sociological and legal profiles: What is the current legal framework of Easy and Plain Language? What do the texts look like? Who are the users? Which other groups are involved in the production and use of Easy and Plain Language offers? Which qualities are a hazard to acceptability and, thus, enhance their stigmatisation potential? The book also proposes another easy-to-understand variety: Easy Language Plus. This variety balances the four qualities and is modelled in the present book.

Vol. 4 (2020)
Elisa Perego: Accessible Communication: A Cross-country Journey
Book cover with black background and white font and image of a wooden signpost

Accessible Communication: A Cross-country Journey

Author: Elisa Perego

Content (German)

Easy-to-Understand (E2U) text practices enable and facilitate accessible communication. E2U refers both to Plain and to Easy Language. These two powerful methods of language and content comprehension enhancement are illustrated through several examples in English, starting from the seminal role of the Anglophone world in promoting plain and lucid style. Originally implemented in written texts, today the employment of these simplified language varieties should infiltrate new communication services that are more complex and multifaceted. Thanks to the EASIT project, the integration of E2U strategies into a selection of audiovisual services is being successfully researched. After advancing simplification proposals in the area of subtitling and audio description, Elisa Perego reports on the results of a cross-country survey conducted during the initial stages of the EASIT project: She pinpoints the background, activity, and training experience of those who currently work in the sector of E2U in Europe, and identifies the skills and the competences of, as well as a training path and materials for, future hybrid professionals.

Vol. 5 (2020)
Silke Gutermuth: Leichte Sprache für alle
Book cover with black background and white font

Leichte Sprache für alle

Author: Silke Gutermuth

Content (German)

Was macht Leichte Sprache leicht? Wie erfolgreich sind neue Sprachvarietäten wie Leichte Sprache und Einfache Sprache? Und wer kann von ihnen profitieren? Mit ihrer zielgruppenorientierten Rezeptionsstudie ermöglicht Silke Gutermuth erstmals die empirische Validierung aktueller Methoden der Verständlichkeitsoptimierung von Texten. Mit einem multimethodischen Ansatz untersucht sie die Rezeption authentischer Texte unterschiedlicher Komplexität durch Menschen mit kognitiven Einschränkungen, Menschen mit Migrationshintergrund und Senioren. Neben einer Analyse des Blick- und Leseverhaltens der Probanden mittels Eyetracking stellt sie die Ergebnisse anschließender Verständlichkeits- und Recall-Tests vor. Die Triangulation dieser Prozessdaten erlaubt die Korrelation textueller Enkodierungsstrategien mit den damit verbundenen kognitiven Dekodierungsprozessen für Leichte und Einfache Sprache. Daraus können erstmalig Schlussfolgerungen über die Effizienz der Textvarianten im Hinblick auf ihre Lesbarkeit und Verständlichkeit gezogen

Vol. 6 (2020)
Anne-Kathrin Gros, Silke Gutermuth & Katharina Oster (Eds.): Leichte Sprache – Empirische und multimodale Perspektiven
Book cover with black background and white font

Leichte Sprache – Empirische und multimodale Perspektiven

Editors: Anne-Kathrin Gros, Silke Gutermuth & Katharina Oster

Content (German)

Leichte Sprache ist in der Praxis entstanden und entbehrte lange Zeit einer wissenschaftlichen Fundierung. In den vergangenen Jahren hat die Zahl der Projekte, die Leichte Sprache in den Fokus ihrer Forschung rücken, jedoch rasant zugenommen. Neben Studien von etablierten Forschungsgruppen gibt es auch immer mehr Nachwuchswissenschaftler und -wissenschaftlerinnen, die innovative empirische Untersuchungen durchführen. Der vorliegende Band stellt eine Plattform für diese Arbeiten dar, die als Pilotstudien zumeist nicht veröffentlicht werden. Dazu präsentiert er acht gekürzte und aufbereitete Abschlussarbeiten von Studierenden des FTSK der Universität Mainz in Germersheim und der Universität Hildesheim. Bei den Beiträgen handelt es sich um Rezeptionsstudien sowie um Projekte, die die multimodale Verwendung von Leichter Sprache untersuchen.

Vol. 7 (2020)
Maher Tyfour: Sprachmacht auf engstem Raum: Die Inszenierung der Stadt in den Hörfilmen der Münchner Tatort-Filmserie
Book cover with black background and white font

Sprachmacht auf engstem Raum: Die Inszenierung der Stadt in den Hörfilmen der Münchner Tatort-Filmserie

Author: Maher Tyfour

Content (German)

Hörfilme ermöglichen blinden und sehbehinderten Menschen den Genuss eines Spielfilms. Ein Hörfilm besteht dabei aus der Originalaudiospur des Films und aus der Audiodeskription. Diese Filmbeschreibung kompensiert die Videospur des Films. Es handelt sich also um einen rein auditiven Medientext. Die Translationswissenschaft betrachtet die Arbeit der Audiodeskriptoren als intercodalen Übersetzungsprozess und als Teil der audiovisuellen Übersetzung.

Die konkrete Umsetzung von Audiodeskription hat Maher Tyfour an einem Korpus von Bildübersetzungen zur Münchner Tatort-Reihe untersucht. Sein Fokus lag dabei auf den Inszenierungen der Stadt. Im Vergleich mit den Originalvideospuren der Spielfilme verdeutlicht er die intertextuelle Beziehung zwischen Original und Übersetzung. In der Analyse identifiziert er die im Übersetzungsprozess teils unbewusst umgesetzten Strategien der Audiodeskriptoren, erklärt diese und diskutiert sie text- und übersetzungswissenschaftlich.

Vol. 8 (coming summer 2021)
Camilla Lindholm and Ulla Vanhatalo (eds.): Handbook of Easy Languages in Europe

Handbook of Easy Languages in Europe

Editors: Camilla Lindholm and Ulla Vanhatalo

Content

The Handbook of Easy Languages in Europe presents the history and the current status of Easy Languages in Europe. It describes what Easy Language is and how it is used in European countries.

The notion of Easy Language refers to modified forms of standard languages that aim to facilitate reading and language comprehension, resulting in, for example, Easy SlovenianEasy SpanishEasy French, or Easy Italian. Easy Languages have been adapted in terms of content, vocabulary, and structure to make them more readable and comprehensible. They are intended for people who have difficulties understanding standard language. Although the term Easy Language usually refers to various kinds of texts, spoken interactions can also be based on the principles of Easy Language.

Modern societies are completely based on linguistic constructions. All people, despite their limitations, have an equal right to information, inclusion, and social participation. This results in requirements for understandable language. Easy Language removes obstacles in the same way as a wheelchair ramp built next to stairs makes a building accessible.

This handbook describes the principles and practices of Easy Language in 21 European countries in 2020 and before. Each chapter follows essentially the same structure. The chapters take their point of departure from the history of Easy Language and accessible communication in a particular country. The historical background is followed by an overview of the current situation, dealing with topics such as terminological definitions, legal status, and stakeholders. Target groups, guidelines, and practical outcomes are discussed under their own subheadings. Education and research are presented together, and each chapter includes a final part in which the authors reflect on future perspectives related to Easy Language in their own countries. This handbook demonstrates the great diversity of actors, instruments and outcomes related to Easy Language throughout the European countries.

This Handbook of Easy Languages in Europe is the first attempt to study the position of easy and accessible language in Europe. Written in an academic yet interesting and understandable style, it aims to find a wide audience all over Europe.